lunes, 10 de noviembre de 2014

El Urbel que nos lleva


«Ribo de Urbele cum suis villis ex utraque parte aquae»

(Votos de Fernán González a favor del Monasterio de San Millán, año 939)


«Río pequeño de España, provincia de Burgos. Nace en su parte boreal, en el distrito llamado cuadrilla del Tozo, partido de Villadiego, corre por los pueblos de La Piedra, Urbel del Castillo, Quintana del Pino, la Nuez de Arriba y otros pueblos, al pie del monte o cuesta, donde estaba la antigua Bravo, hasta perderse en el Arlanzón, frente a Rabé de las Calzadas, a dos leguas al Oeste de Burgos»  

                    (Diccionario Geográfico-Estadístico de España y Portugal, Sebastián de Miñano y Bedoya, 1826)


«Río que nace en el paraje conocido como Las Fuentes, en Fuente Urbel, municipio de Basconcillos del Tozo, comarca de Páramos-Las Loras. Pertenece a la subzona de la cuenca del Arlanza, en la cuenca del Duero. Es uno de los más largos de la provincia, que tras recorrer 55 km se une al Arlanzón en Frandovínez. Estrecho y cerrado, de poco caudal, forma numerosos meandros, y en los períodos de deshielo invade las praderas»

                                                      (Wikipedia, 2014)



Urbel, topónimo de supuesto origen vasco (urbeltz), con el significado de “agua negra”, en referencia al color oscuro que presentan las aguas del río, debido a su vez a la naturaleza de los terrenos en los que nace, fangosos y encharcados la mayor parte del año.

Toponimias aparte, el Urbel no solamente ha modelado el paisaje y condicionado el clima de todo el valle, sino que ha determinado claramente su devenir histórico.

Nacimiento del Urbel, en Fuente Urbel  (fotografía, Julio de 1992)
Las amplias vegas que se abren en su curso medio y bajo, después del desfiladero de Fuente La Hoz, posibilitaron el desarrollo temprano de la agricultura; su caudal, permanente y relativamente abundante, facilitó el establecimiento en sus orillas de numerosos molinos harineros, con el consiguiente impacto económico; en su época de mayor esplendor (finales del siglo XVIII-principios del XIX), el río llegó a mover un total de 53 molinos, de los que hoy solo quedan en pie apenas una docena, y de otros tantos aún son visibles ruinas y reconocibles algunos restos.

La antaño riqueza en cangrejos, truchas y aves acuáticas posibilitó que la caza y pesca resultara una fuente de alimento adicional para los habitantes de sus riberas.

Hasta el año 1974, en el que la foránea afanomicosis acabó con todos, el Urbel era el río más cangrejero de la provincia de Burgos. Hoy es posible aún observar alguna nutria en su curso alto y medio, gracias a sus aguas poco contaminadas.

Su curso constituyó también una vía de paso para pueblos invasores e imperios: celtíberos, godos, romanos, musulmanes, ejércitos napoleónicos, etc. Con todo lo bueno y lo malo que estas incursiones trajeron consigo. Entre tanto trajín, 30 puentes cruzan sus aguas, así como unas 10 pasarelas peatonales. Y unos 30 vados.

Debido a la escasa pendiente de su curso (en sus 55 km apenas salva un desnivel de 140 m), también trajo riadas e inundaciones, con los consiguientes daños en cosechas, ganado, puentes, caminos y casas.   

Sus aguas lamen los términos de 21 pueblos: Fuente Urbel, Santa Cruz del Tozo, La Piedra, Urbel del Castillo, Quintana del Pino, La Nuez de Arriba, Montorio, Huérmeces, Santibáñez, Miñón, La Nuez de Abajo, Mansilla, Zumel, Lodoso, Pedrosa, Santa María Tajadura, Villarmentero, Las Quintanillas, Tardajos, Rabé de las Calzadas y Frandovínez.

En esta entrada se propone una excursión (hidrológica, que no turística) de 55 km, paralela a todo el curso del Urbel, desde su nacimiento en Fuente Urbel (970 m) hasta su desembocadura en el Arlanzón, en Frandovínez (830 m). Evitando carreteras siempre que sea posible, constituye un recorrido ideal para bicicleta, en suave bajada, o incluso a pie, en dos o más etapas.
 
Nuestro río nace en Las Fuentes (km 0,0), medio kilómetro al SW de Fuente Urbel. No es un lugar rodeado de altas montañas ni excavado por potentes glaciares, ni su manantial alcanza un caudal sorprendente (50 litros/segundo), pero es, sin duda, un bello paraje. Entre chopos, al lado de un afloramiento calizo, el nacedero forma una pequeña charca de aguas frías y cristalinas.

Las Fuentes, nacimiento del Urbel, en las cercanías de Fuente Urbel

Primeros pasos del Urbel, antes de atravesar el pueblo

Aunque hemos dicho que no se trata de una excursión turística al uso, haremos alguna excepción: no deberíamos abandonar el pueblo sin antes intentar ver, si puede ser también por dentro, el ábside de la iglesia de Santa María la Mayor. Encantador románico rural, aditamentos esotéricos aparte.



En Juntarríos (km 2,0) recibe las aguas del río Talamillo, nacido 11 km arriba, en El Val de Fuencaliente de Puerta. Aquí, el curso del Urbel realiza un giro de 90º, pasando de NE a SE, y así discurre, durante casi 2 km, hasta pasar justo al Sur de Santa Cruz del Tozo (km 4,0), en dónde es necesario cruzar un vado si se quiere llegar al pueblo.

Aquí recibe las aguas del arroyo de Valdehayas, originarias del manantial del mismo nombre. El trayecto entre Juntarríos y Santa Cruz puede realizarse sin dificultad (salvo en época de lluvias) por el camino que discurre paralelo al río, pasando por La Salcera, Los Carrizales y Rihondo.

Entre Santa Cruz y La Piedra (km 6,0), el río discurre tranquilo, atravesando La Lagunilla y La Bajera, hasta el puente sobre la carretera de acceso al pueblo. Nosotros iremos por el camino que asciende ligeramente la cuesta, para ir luego paralelo al río, pero fuera del alcance de sus crecidas; al lado del puente, la Fuente Vieja, de frías aguas, propensas a originar ronqueras, según nos cuentan. Otra excepción turística: el bello ábside románico de la iglesia de Santa María merece una visita.

La Piedra

Entre La Piedra y Urbel del Castillo (km 9,5) el río discurre divagante, entre praderías, con abundantes meandros. El castillo nos sirve de faro, de manera que en lugar de ir por el camino paralelo al río, ascenderemos por el que se dirige a la balsa de La Resosa, y desde allí por el camino que llega a Urbel a la altura de su iglesia.

Por el centro del pueblo discurre el arroyo originado por el cercano y potente manantial de La Recorva, a los pies del anfiteatro calizo que destaca por el sur. Los restos actuales del castillo datan del siglo XV, aunque sus orígenes son anteriores.

El arroyo de La Recorva atraviesa las calles de Urbel del Castillo

El Urbel, en las cercanías del castillo homónimo; al fondo, a la derecha, La Mesa y el camino que asciende por Valseco

A mediados de marzo, en la enorme pradera que se extiende a los pies del pueblo, se produce la masiva floración del pequeño narciso Narcissus bulbocodium.

Praderías de Urbel, en primavera, narcisos y el desbordado río

Por el camino de Urbel a Quintana del Pino, que discurre paralelo al río, alcanzamos el paraje denominado Molinos de Urbel, por los dos molinos que aún permanecen en pie, uno de ellos alimentado por las aguas no del río, sino del manantial cercano; poco después de los molinos, cruzamos el arroyo del Embid, de aguas estacionales, dejando a nuestra derecha el camino que se dirige a Quintana del Pino (km 12,5), con su humilde iglesia románica.

El Castillo de Urbel desde Los Molinos

Quintana del Pino

Nosotros seguimos el camino que se dirige hacia La Nuez de Arriba, abandonándolo en cuanto comienza a ascender por la cuesta de El Romero, para internarnos por las praderas contiguas a los meandros del río, hasta alcanzar las ruinas del Molino de La Nuez de Arriba (km 14,5), bello paraje con Los Castillejos como telón de fondo. Un vado y un puente recientemente reforzado permiten cruzar el río.

Meandros del Urbel, entre Quintana del Pino y el Molino de la Nuez de Arriba

Molino de la Nuez de Arriba

Continuamos ahora por la margen izquierda del río, entre prados y tierras de labor, hasta alcanzar el paraje por el que el río atraviesa las rocas de la Peña Frasco, en el que confluyen un vado y el puente (nuevo) de la carretera de Masa a Villadiego.

Vado del Molino, con Los Castillejos al fondo

Vado de La Nuez, al lado del puente de la carretera de Villadiego

Cien metros antes de cruzar el puente, abandonamos la carretera por el viejo camino de La Nuez a Montorio que, durante kilómetro y medio, a veces medio perdido entre las tierras y prados, discurre paralelo al río, hasta alcanzar el Puente Cantarranas, en las cercanías de Montorio (km 19,0).

Puente de Cantarranas

Siguiendo por la orilla izquierda del río, el camino se pierde, pero entre prados y alguna tierra de labor, durante otro kilómetro y medio, alcanzamo las ruinas del Molino de Las Bañadas, con una pasarela peatonal y un vado.

Ruinas del molino de Las Bañadas

Desde el molino, parte un cómodo camino de servicio, que discurre paralelo a la N-627 (Burgos-Aguilar) durante casi 2 km, pasando al lado del Puente de Los Huertos. En este trayecto, el río recibe las aguas del arroyo Chiquito y de las potentes Fuentes de Montorio y Santa Cecilia.

El camino termina en la vieja carretera de Aguilar (BU-622), hoy casi huérfana de tráfico, por lo que podemos continuar tranquilamente por ella, abandonando momentáneamente el curso del río, que en ese tramo es cruzado por el Puente de La Cabañuela.

Puente de La Cabañuela

Puente de La Cabañuela

El Urbel en las cercanías del Puente de La Cabañuela

Desde el alto, observamos como el Urbel se interna en el desfiladero describiendo una pronunciada “S” entre una densa vegetación de ribera (chopos, sauces y fresnos). En lo más profundo de la doble curva, se encuentra uno de los pocos molinos que quedan en pie, el Molino Quemado (km 22,0).

Hemos entrado así en el Desfiladero de Huérmeces que, en sus tres kilómetros y medio de recorrido, constituye el paraje más espectacular de toda la ruta. El río aprovecha para cambiar de nuevo de dirección, dejando la Sureste por la Sur, que ya no abandonará hasta su desembocadura.

Meandros en La Cabañuela, a la entrada del desfiladero de Huérmeces

En Los Navatillos, a la salida de los meandros de La Cabañuela, abundan los chopos; poco después, el río recibe por su derecha las aguas del arroyo de San Pantaleón, que nace al pie del Perul. La carretera hacia Quintanilla Pedro Abarca y San Pantaleón del Páramo cruza el río por el Puente de la Bagoya.

Los Navatillos

Vado de Navatillos

Al pie de la Peña Rallastra, pasa desapercibido el medio escondido Molino de Alba; nosotros seguimos por la carretera pasando al lado de Valdegoba y sus cuevas con restos del Hombre de Neandertal; inmediatamente, encontramos el manantial de Fuente La Hoz, con su área recreativa y dos puentes peatonales del tiempo de la Base Militar. 

El desfiladero del Urbel se toma un respiro en Valdegoba, entre los riscos de la Peña Rallastra y los de Fuente la Hoz

Fuente la Hoz
Area recreativa en Fuente la Hoz

La carretera BU-622, paralela al Urbel, con el desfiladero de Fuente la Hoz al fondo

El Urbel, después del desfiladero de Fuente la Hoz, atraviesa el paraje de Mulimayor, antes de llegar a Huérmeces

Saliendo ya del desfiladero, a la altura del Puente de Miguel, por el que cruza el río la carretera de Ruyales, pasamos al otro lado del río y abandonamos la carretera BU-622. Después de llegar a la altura del Molino de Cigatón por el Camino de la Blanca, alcanzamos Huérmeces (km 28,0) cruzando el Puente Comparanza, justo en la mitad del recorrido del Urbel. En el pueblo, destacan sus dos palacios, su iglesia neoclásica y sus casonas blasonadas.

Volvemos al camino que sigue paralelo al río por su margen derecha, dejando atrás el Puente de La Pradera y el Molino de Retuerta, y continuamos hacia Santibáñez.

El Molino Higón precede a la llegada al área recreativa de Santibáñez Zarzaguda (km 33,0), con un puente por el que se puede llegar al pueblo para admirar su imponente iglesia gótica de San Nicolás, de tres naves.

Molino de Villaniego, recientemente restaurado, en Santibáñez Zarzaguda

Retomando el camino del Urbel por la derecha, poco después de Santibáñez vemos, al otro lado del río, el Molino de San Juan, y cruzamos el arroyo de Monasteruelo que baja desde Ros y al que se ha unido poco antes el de Las Celadas.

Molino de San Juan

Después de cruzar las carreteras que acceden a Ros y Las Celadas, al otro lado del río, encontramos al pueblo más pequeño del recorrido, Miñón (km 35,5), con la espléndida portada románica de su iglesia.

Antes de llegar a La Nuez de Abajo (km 36,5) vislumbramos las ruinas de uno de los dos molinos con que contó este pueblo; el camino bordea La Nuez por su parte oeste, al lado de la iglesia, para continuar hacia Zumel.

La Nuez de Abajo y la vega del Urbel desde el páramo

A la altura de la Ermita de La Cuadra (km 37,0) el río, en una evidente falta de respeto a la antigua condición de Mansilla como capital de alfoz, sigue invariable su curso hacia el sur, evitando el paso por el pueblo.

Ermita de la Cuadra, desde el Páramo de La Nuez; al fondo, la carretera de Mansilla

Ermita de la Cuadra y, al fondo, cerro del Castillo de Mansilla

El Molino de Hartavieja precede a Zumel (km 37,5), al que se llega a la altura de su cementerio; sobre el caserío destaca la restaurada torre de los Bernuy y la iglesia de La Asunción. Después del pueblo, apenas se adivinan las ruinas del Molino Veraniego.

Molino Hartaviejas, en las cercanías de Zumel

Ruinas del Molino Veraniego

Seguimos por el camino derecho del Urbel hasta las cercanías de Lodoso (km 40,0), en dónde cruzamos el río por el puente nuevo, al lado del Molino de La Puente, para continuar ahora por el camino izquierdo del río, hacia Pedrosa, evitando así la carretera que discurre por el otro lado. El arroyo de Las Rebolledas, que baja desde Mansilla, desemboca en el Urbel también a la altura del citado puente nuevo.

Puente nuevo de Lodoso

Camino del Urbel, entre Lodoso y Pedrosa

Continuamos por el camino hasta llegar a la altura de Pedrosa de Río Urbel (km 42,5), pueblo al que se accede por medio de un puente recién ampliado. Nosotros continuamos por el camino que discurre por la orilla izquierda, durante otros 3,5 km.

Pedrosa de Río Urbel

Camino entre Pedrosa y Santa María Tajadura

Llegamos a la altura de Santa María Tajadura (km 46,0), al otro lado de un cómodo vado y puente peatonal. Siguiendo por el camino que traíamos alcanzamos las primeras casas del pueblo siguiente.

Vado de Santa María Tajadura

Una curiosa bodega nos anuncia que estamos en Villarmentero (km 47,0), pueblo con una peculiar iglesia (San Esteban); ahora por carretera, salimos del pueblo en dirección a la N-120, en cuyo cruce encontramos, medio tapado por el nuevo, el viejo puente sobre el Urbel. Aquí, sus aguas, ya si que hacen honor -y olor- a su nombre.

Puentes nuevo y viejo de la N-120

Las aguas del Urbel, camino de Tardajos

Justo antes de los puentes, el Urbel recibe las aguas del Arroyo de Carramarmellar, que vienen de los Marmellares, el de Arriba y el de Abajo.

Entre Villarmentero y Las Quintanillas, a la altura del paraje de La Molinera, el Canal de Regadío cruza el Urbel por un puente-acueducto.

Las Quintanillas
Por un camino que discurre paralelo a la carretera, en dirección Tardajos, cruzamos por debajo de la Autovía de León (A-231), allí donde ésta cruza por encima del Urbel. Hemos entrado en una extensa zona de regadío, formada por varios canales que comunican nuestro río y el Arlanzón.

El Urbel, y el camino de Tardajos, pasando por debajo de la autovía de León

Continuando por el camino, llegamos a las primeras casas de Tardajos (km 50,0), sobre cuyo caserío destacan la iglesia de La Asunción y el Convento de los Paúles. En lugar de entrar en el pueblo, tomamos la carretera que, a la derecha, se dirige hacia Rabé.

A pocos metros encontramos el puente más espectacular de todo el recorrido, el Puente de San Lázaro, de cuatro ojos, cruzado por multitud de peregrinos, ya que forma parte del Camino de Santiago.

Puente de San Lázaro, entre Tardajos y Rabé

Puente de San Lázaro

Continuamos por la carretera que sube a Rabé de las Calzadas (km 51,0) y, al llegar a la altura de la iglesia de Santa Marina, tomamos la calle que desciende en dirección al río para, antes de alcanzarlo, girar a la derecha y entrar en el camino, señalizado, que se dirige a Frandovínez.

Rabé de las Calzadas

Durante unos 4 km el camino, algo elevado sobre el río, nos permite observar tranquilamente toda la vega baja del Urbel. A unos 2 km después de Rabé, las aguas del Urbel y las del Arlanzón corren paralelas, separadas por una franja de terreno que, en algunos sitios, apenas supera los 300 metros de anchura. Abundan las plantaciones de chopos y las buenas tierras de regadío en toda esta vega formada por los dos ríos.

Poco después, a la derecha, a media ladera, aparece el sencillo edificio de la Ermita de Viyuela, recientemente restaurada. La campa que rodea la ermita, provista de sombra y una fuente, merece una parada.

Ermita de Viyuela

La vega del Urbel a la altura de Frandovínez, desde la Ermita de Viyuela

Justo antes de entrar en el pueblo, ahora a la izquierda, las ruinas del enorme Molino de Santa Marta, uno de los últimos que funcionó por estos lares, y parece ser que citado por Miguel Delibes en una de sus obras.


Al llegar a Frandovínez (km 55,0), final de nuestro recorrido, sólo nos queda por acercarnos al lugar en el que las aguas del Urbel descargan en el Arlanzón. Hace 35 años, la primera vez que me acerqué en bicicleta por aquí, no estaba fácil alcanzar el lugar exacto de la desembocadura; hoy, sin embargo, un camino nuevo desciende desde la parte baja del pueblo, al lado de la recién rehabilitada Fuente Pequeña, hacia una nave de bombeo: justo allí está lo que buscamos.

Frandovínez y la vega baja del Urbel, desde el páramo del Val
 
Las aguas del Arlanzón, más abundantes que las del Urbel, crean una especie de remolino al encontrarse con las de nuestro río, que confluyen a un nivel ligeramente inferior.

El Urbel, por la izquierda; el Arlanzón, por la derecha

Aquí termina nuestro periplo, pero no el de las aguas del Urbel. Estas, tras mezclarse con las del Arlanzón, continúan rumbo SW, hacia el Arlanza, en el que desembocan a la altura de la localidad palentina de Palenzuela; un poco más tarde, se mezclan con las del Pisuerga cerca de Torquemada y, en las cercanías de Simancas, con las del Duero. Cambian entonces de rumbo, de Suroeste a Oeste, y lo mantienen hasta Oporto, dónde se vierten en el Atlántico, a casi 800 km de Fuente Urbel.

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